Охота в камышах

Украли как-то бабайки тележку. Покататься реши-

ли. Украсть-то было несложно, но как на ней кататься,

если запрячь в неё некого? До пещеры ещё кое-как дота-

щили, но оттуда на прогулку уже не выедешь. Лошадей у

них отродясь не было, да и другой живности тоже. Даже

пауки и тараканы от них сбежали.

Пробовали было запрягать других бабаек. Знатная

вышла драка, часа на два. В результате несколько бабаек

послабее запрячь удалось, но в драке они так утомились,

что даже с места тележку не сдвинули.

Тут-то один из них и вспомнил:

– Я слышал, кроме лошадей ещё собак в телегу за-

прягают. Давайте собак наловим!

– Сам придумал – сам и лови. Мы собак боимся. Нам

мама всегда говорила: “А вот сейчас собачка укусит!”

– Тогда давайте котов наловим.

Эта идея всем понравилась.

Ближайшие кошки жили у реки, в зарослях камы-

ша. Их так и называли: камышовые коты. Тот, кто хоть

раз имел дело с камышовыми котами, прекрасно зна-

ет, что этот вид диких кошек характер имеет вспыль-

чивый, а когти – острые. И совсем не любит дурного

обращения.

Однако, бабаек это не смутило нисколечко. Они

решили устроить засаду. Рано утром, ещё до того, как

взошло солнце, они прокрались в камыши, в самые за-

росли, и стали ждать.

Подкрадываться бабайки умеют хорошо, но долго

и терпеливо сидеть и ждать – на это у них терпения не

хватает. От скуки они начинают друг друга задирать. Так

получилось и на этот раз. Не прошло и двух минут, как

кто-то прошипел:

– Не толкайся!

– А ты не щиплись!

– Ты первый начал!

Тут кто-то стал их уговаривать сидеть потише. То

есть этот кто-то заорал:

– А ну-ка, сидите тихо!

– Не указывай нам тут, – немедленно ответили ему.

Они так ещё долго ругались. Неудивительно, что

камышовые коты их услышали и очень рассердились:

кто-то топчет их камыши! Кто-то шумит, и нарушает их

покой! Кто-то распугал им всю рыбу и всех уток!

Обычно камышовые коты не живут стаями, но на

такой шум они начали собираться со всей округи. Тихо

как тени они окружали место, где укрылись бабайки. И

уж их-то точно не было ни видно, ни слышно.

Тем временем бабайки продолжали спорить и ссо-

риться. Вот уже кто-то дёрнул кого-то за волосы, кто-то

получил по уху, кого-то опрокинули в воду и стали топ-

тать ногами. Ещё две минуты – и вместо засады получи-

лась замечательная куча-мала. Тут-то камышовые коты и

напали.

Казалось, большего крика, визга и ругани просто

быть не может, но когда из зарослей выпрыгнули разъ-

ярённые коты с их острыми когтями и зубами, началось

такое, что все животные вокруг от страха попрятались.

Даже червяки закопались в землю на метр глубже.

Бабайкам стало так худо, что они и сами бы закопа-

лись поглубже, если бы умели. Но они не умели, поэто-

му просто бросились наутек. В тот день коты порвали в

клочья и самих бабаек, и их одежду. Кое-кто добежал до

пещеры вообще без штанов.

Всю ночь и весь следующий день бабайки отлёжива-

лись, строили планы, как отомстить камышовым котам,

и кое-что придумали. Но про это я потом расскажу. Ведь

история про кошачью упряжку ещё не закончилась.