Душа музыканта

– Послушай. Я назвал это “Песня искушения”.

Гитарист поднял голову и посмотрел на застывшую

над перекрёстком луну. Закрыл глаза. Искусные пальцы

скользнули по струнам, и нежнейшая мелодия заструи-

лась в ночь. Она ласкала слух, манила, исподволь про-

сачиваясь в душу и щекоча в глубине её нечто забытое,

заброшенное, отчего хотелось не то воспарить к небе-

сам, не то разрыдаться.

Мироздание тихо распалось на две неравные части

– Вселенную и место, где звучала мелодия. Тому, кто по

счастливой случайности оказался во второй, хотелось

восторженно броситься к ногам гитариста и пообещать

исполнить любое его желание, лишь бы музыка не умол-

кала, продлевая существование этого прекрасного ма-

ленького мирка.

Сколько это длилось? Минуту? Пять? Смолкли сверч-

ки. Несколько пролетавших мимо ночных птиц сбились

с курса и остались бесшумно кружить неподалеку.

Потом наступила тишина. Вселенная ревниво вер-

нулась обратно на перекрёсток, преследуя затихающие

звуки. Музыкант посидел ещё немного не шевелясь и

вдруг взорвался движением, вскочил во весь рост, раз-

вернувшись к темному силуэту в полудюжине шагов от

него.

– Ну, как тебе?

– Великолепнодуша музыканта!

– Так, значит, теперь ты готов купить мою душу?

– Нет!

Гитарист сделал глубокий вдох и со свистом выдох-

нул сквозь сжатые зубы. Он поколебался ещё мгновение

и вдруг заорал так, что кружившие над перекрёстком

птицы испуганно шарахнулись в разные стороны и исчезли в ночи:

– Да пошёл ты со своим договором! Фиг тебе душа и

фиг тебе подпись! Ты целый год мне голову морочил. Я

тебе полста мелодий принес, а ты всё торгуешься! Счи-

тай, что я передумал.

– Дело твоё, – буркнули из темноты. – Изменишь

решение – приходи.

– И не подумаю! Может, мои сочинения слишком

плохи для Сатаны, но людям нравится. Набренчу пару

альбомов – может, хоть денег срублю.

– Удачи, – прошептала темнота в спину уходящему

музыканту.

Стефан желал удачи вполне искренне. Парень был

талантлив неимоверно, однако наотрез отказывался

это замечать. Их первая встреча состоялась год назад.

Один, наслушавшись суеверных баек, явился в полночь

на перекресток, чтобы отдать душу Сатане в обмен на

музыкальный талант, второй поджидал неосторожного

путника, чтобы обчистить его карманы. Стефан тоже

был знаком с легендой, и шутки ради решил подыграть.

Пусть ныне спившийся, в своё время он был недурным

актером, а история показалась ему забавной.

Парень играл отвратительно, но старался изо всех

сил. Когда “Сатана” отказался совершить сделку под

предлогом негодности товара, тот пообещал явиться на

следующей неделе и переубедить его. У него, разумеется,

ничего не вышло, но он упорно возвращался каждую пол-

ночь с пятницы на субботу, принося новые композиции.

Из паршивых его произведения сделались сносными,

потом талантливыми и, наконец, гениальными.

Стефан стал с нетерпением ждать каждой следу-

ющей попытки. Даже пить случайно бросил. Сначала

перестал принимать за день до встречи, чтобы случайно

ее не пропустить. Потом как-то незаметно привык обхо-

диться без горькой.

Парень проявил завидное упрямство. Его хватило

на год с небольшим. За это время талант его расцвел и

окреп, но он так и не заметил этого.

– Сколько усилий нужно приложить, чтобы пустить

пыль в глаза Сатане? – бормотал Стефан, направляясь к

себе в берлогу. – Ровно столько же, сколько нужно, чтобы

добиться всего самому. Остается только надеяться, что

однажды ты и сам это поймешь. А я... Пожалуй, сегодня

я всё-таки напьюсь.