Подчистую

 

– ...Конечно, жители этой планеты по своей воле

содержат дома много самых разнообразных животных,

но именно этот вид я считаю исключением. Ни хозяй-

ственными, ни симбиотическими, ни даже, зачастую,

эстетическими, ни любыми другими рациональными

соображениями это явление не объясняется, а массо-

вость его просто пугающая. Вывод очевиден: мы имеем

дело с редкой паразитической формой жизни.

Профессор выжидающе глянул на аудиторию, по-

молчал немного. Комментариев, если не считать пары

потрясенных вздохов и шепотков, не последовало.

– Уникальность данного вида в том, что ему не обя-

зательно физическое взаимодействие для контроля над

носителем. Да, именно контроля! Речь идет о мощном

ментальном воздействии, проявляющемся в прочной

эмоциональной привязанности и чрезмерной опеке.

Носитель самостоятельно заботится о прокорме, здоро-

вье и даже развлечении прикрепившихся к нему особей.

Более того, он помогает и в распространении их потом-

ства, с энтузиазмом подыскивая новых носителей. Слу-

шаю вас!

– Профессор, и все-таки, у меня в голове не уклады-

вается, что из-за них командование решило уничтожить

планету вместе со всем населением. Неужели всё на-

столько опасно?

– Благодарю, доктор. Я ожидал подобного скеп-

тицизма. Позвольте, я поясню с помощью небольшой

демонстрации. Заранее приношу свои извинения всем

присутствующим.

Он включил проектор и изящным жестом пригла-

сил зрителей ознакомиться с изображением. Аудитория

загудела:

– По-моему, довольно мило...

– Ой, пушистенький...

– Выглядит безобидным...

– Беззащитным, я бы сказал!

– Послушайте, но это же просто геноцид какой-то!

– Истребить бедных зверей только из-за...

– Вас бы так...

– Они лишь просили у людей защиты, а вы...

– Не имеете права...

– Остановите!

Люди повскакивали с мест, кричали, толкались.

Кто-то бросился к выходу, кто-то пытался куда-то дозво-

ниться по личному коммуникатору, позабыв про то, что

связь заглушена. Несколько человек, явно в бешенстве,

ринулись в сторону кафедры. Сидевший неподалеку от

докладчика адмирал флота глазами нашарил кого-то

в толпе и кивнул, после чего дюжина крепких парней

в форме принялась наводить в зале порядок. Гвалт по-

началу усилился, несколько раз треснул парализатор.

Буйствующих – около трети зрителей – не чинясь, вы-

толкали в соседнюю аудиторию и там заблокировали.

Постепенно воцарилась относительная тишина.

Профессор удовлетворённо кивнул и убрал с экрана изо-

бражение котёнка.

подчистую

– Обратите внимание, – заявил он. – Ни описан-

ная мной опасность, ни, как следствие, необходимость

уничтожения планеты, ни даже предполагаемый ге-

ноцид разумной расы не повергли наших зрителей в

неистовство. Однако, изображение детёныша парази-

та в возрасте, когда они ищут носителя – немедленно

лишило рассудка. К счастью, мы умеем быстро и эф-

фективно снимать симптомы, а с планетой на данный

момент должно быть уже покончено. Надеюсь, демон-

страция была убедительной?

– Да-да, – рассеянно обронил доктор, не отрываясь

от блокнота, в котором делал пометки. – Исчерпываю-

ще, хоть и несколько рискованно. Благодарю вас.

Он как раз заканчивал свои выкладки. По всему

выходило, что при достаточном знании генной инже-

нерии не составит труда сконструировать дюжину котов

за какие-нибудь полгода. Кстати, он пришёл к выводу,

что если у одного светила генной инженерии появится

дюжина котов, то вреда от этого никому не будет.