Охота в камышах

Украли как-то бабайки тележку. Покататься решили. Украсть-то было несложно, но как на ней кататься, если запрячь в неё некого? До пещеры ещё кое-как дотащили, но оттуда на прогулку уже не выедешь. Лошадей у них отродясь не было, да и другой живности тоже. Даже пауки и тараканы от них сбежали.

Пробовали было запрягать других бабаек. Знатная вышла драка, часа на два. В результате несколько бабаек послабее запрячь удалось, но в драке они так утомились, что даже с места тележку не сдвинули.

Тут-то один из них и вспомнил:

– Я слышал, кроме лошадей ещё собак в телегу запрягают. Давайте собак наловим!

– Сам придумал – сам и лови. Мы собак боимся. Нам мама всегда говорила: “А вот сейчас собачка укусит!”

– Тогда давайте котов наловим.

Эта идея всем понравилась.

Ближайшие кошки жили у реки, в зарослях камыша. Их так и называли: камышовые коты. Тот, кто хоть раз имел дело с камышовыми котами, прекрасно знает, что этот вид диких кошек характер имеет вспыльчивый, а когти – острые. И совсем не любит дурного обращения.

Однако, бабаек это не смутило нисколечко. Они решили устроить засаду. Рано утром, ещё до того, как взошло солнце, они прокрались в камыши, в самые заросли, и стали ждать.

Подкрадываться бабайки умеют хорошо, но долго и терпеливо сидеть и ждать – на это у них терпения не хватает. От скуки они начинают друг друга задирать. Так получилось и на этот раз. Не прошло и двух минут, как кто-то прошипел:

– Не толкайся!

– А ты не щиплись!

– Ты первый начал!

Тут кто-то стал их уговаривать сидеть потише. То есть этот кто-то заорал:

– А ну-ка, сидите тихо!

– Не указывай нам тут, – немедленно ответили ему.

Они так ещё долго ругались. Неудивительно, что камышовые коты их услышали и очень рассердились: кто-то топчет их камыши! Кто-то шумит, и нарушает их покой! Кто-то распугал им всю рыбу и всех уток!

Обычно камышовые коты не живут стаями, но на такой шум они начали собираться со всей округи. Тихо как тени они окружали место, где укрылись бабайки. И уж их-то точно не было ни видно, ни слышно.

Тем временем бабайки продолжали спорить и ссориться. Вот уже кто-то дёрнул кого-то за волосы, кто-то получил по уху, кого-то опрокинули в воду и стали топтать ногами. Ещё две минуты – и вместо засады получилась замечательная куча-мала. Тут-то камышовые коты и напали.

Казалось, большего крика, визга и ругани просто быть не может, но когда из зарослей выпрыгнули разъярённые коты с их острыми когтями и зубами, началось такое, что все животные вокруг от страха попрятались. Даже червяки закопались в землю на метр глубже.

Бабайкам стало так худо, что они и сами бы закопались поглубже, если бы умели. Но они не умели, поэтому просто бросились наутек. В тот день коты порвали в клочья и самих бабаек, и их одежду. Кое-кто добежал до пещеры вообще без штанов.

Всю ночь и весь следующий день бабайки отлёживались, строили планы, как отомстить камышовым котам, и кое-что придумали. Но про это я потом расскажу. Ведь история про кошачью упряжку ещё не закончилась.